September 18, 2023 Travel/Viajes CALIFORNIA

Travel/Viajes CALIFORNIA

Sunny SLO Cal
More than Cowboys and Cabernet
By: Alyssa Pinsker

Halfway between Los Angeles and San Francisco lies the beautiful Central Coast of California glistening on the Pacific Ocean. San Luis Obispo, or SLO Cal county, encompasses seven cities, including the town of San Luis Obispo, Paso Robles, Pismo Beach, and Morro Bay, and 100 miles of pristine coastline totaling 270,000 people.

With the perfect warm Mediterranean climate and terroir for winemaking, SLO Cal is known for its Cabernets. Due to its more Western roots, the city of Paso Robles is often referred to as Cowboys and Cabernet. Morro Bay attracts whale watching. This beautiful county has beaches and butterflies, bubblegum alley, Hearst Castle, Madonna Inn, and more than 250 wineries and tasting rooms with 314 days of fresh sunshine a year.

The Wine:
One of the largest wineries in SLO Cal, Cass Winery, called Camp Cass, on 145 acres of vineyard, offers an abundance of activities, like riding electric bikes, wine blending classes, archery, paint n’ sip, olive oil class, axe throwing, horseback trail rides, “Sip Like a Som’” classes, “cheffing” classes with Chef Pandee, cooking classes with Chef Charlie Paladin Wayne, helicopter tours of the coast and vineyards, third wheel motorcycle tours for wine tasting starting at Cass and then driven to other vineyards. The cafe and tasting room are outdoors and have fresh, delicious farm-to-table meal options. They also have a unique luxury boutique hotel on campus built from industrial shipping crates overlooking the vineyard, or you can stay at the 3-bedroom historical Cass Farmhouse.

Niner Wine Estate

The Niner Wine Estate is a family-owned estate winery that is 100% solar-powered. The buildings are LEED, while the vineyards became the first business to earn the Sustainability in Practice Winery Certification in 2016. They are known for their Cabernet Sauvignon (my favorite), Pinot Noir, Chardonnay, and their flagship blend Fog Catcher. In the center of Niner Estate is Heart Hill Vineyard, a natural and beautiful result of oak trees with a heart shape formation. They have a wine bar tasting, reserve tasting, and the Heart Hill Tasting experience. Ride through the vines and into the Heart to relax on the patio with a special tasting of carefully selected reserve and library wines. Their solar grid powers two electric vehicle charging stations.

Wine Club Members can reserve a space on the beautiful sunny patio from Thursday to Sunday. Their winery restaurant is fabulous with fresh ingredients like extra virgin olive oil milled from the property, eggs from their on-site chickens, and produce from the garden for an open-kitchen lunch or dinner with fresh ingredients from local farmers, butchers, and artisans.

A must-see is the lavish and sprawling Hearst Castle, formally called La Cuesta Encantada, built between 1919 and 1947 by the publishing tycoon William Randolph Hearst and his architect Julia Morgan. With breathtaking views of Big Sur, and 165 rooms, the outdoor Neptune pool and its marble sculptures are a spectacular sight, and several buildings house the Art of San Simeon and his whole collection of ancient and modern artworks that Hearst collected throughout his lifetime, mainly from Europe and Asia. It is a California State Park and National and California Historical Landmark. An interesting fact is that because it is state-run, the collection valued perhaps in the billions can never be sold.

Bubblegum Alley is a cute but slightly sticky downtown San Luis Obispo landmark. A narrow, 70-foot-long alleyway invites visitors to partake in creating chewed bubblegum graffiti since the 1970s. There has been an ongoing rivalry with another gum alley in Seattle. You can leave your mark and take an Instagram-worthy snap.

Bubblegum Alley

Hotel Cerro, a luxury hotel located downtown in San Louis Obispo on a pristine and lively street known for its farmer’s market, Garden Street, has sixty-five luxurious rooms. Suites have views of Downtown, the surrounding mountains, and the hotel’s Edible Gardens. A French-Mediterranean restaurant attracts guests and tourists alike for fresh oysters and Edible Garden to table. Brasserie SLO is open for breakfast, lunch, dinner, happy hour, and pool service. The elegant rooftop pool serves wine, beer, and cocktails. Hotel Cerro houses a refined spa with a Central Coast-inspired relaxation room and a modern fireplace. They offer steam baths before massage treatments and options, including facials, scrubs, and wraps. There is also a private gym and spa.

Edible Garden

Hotel Cerro Rooftop

Cliff’s Hotel & Spa is an upscale nautical-inspired four-story resort hotel located on a bluff directly above Pismo and Shell Beach with sweeping Ocean views. The resort has a beautiful yet cozy opulence, direct beach access, a famous full-service spa, a 24-hour fitness center, and a heated outdoor oceanfront pool. Visitors can enjoy Friday night wine receptions and Saturday Sangria Reception. Live music is often on the calendar. There is a fireplace in the sunny, stylish eclectic lobby. Views with sea spritz and sunsets are stunning, and all rooms are dog friendly. The restaurant on-site, Marisol at the Cliffs, offers creative cocktails and award-winning New American fare, fresh seafood by Chef Ashley.

Cliff Spa and Hotel

Papagallo Yacht Cruise: Morro Bay’s premier luxury yacht charter cruises Morro Bay National Estuary and the Pacific Ocean. Take a sunset cruise with cocktails, wine, cuisine, live music, a surround sound system, and a dance floor. You will see the iconic Morro Rock, a volcanic plug, and maybe spot a gray whale. They are the most seen species of whale in San Luis Obispo County. Up to 20,000 gray whales migrate in pods twice annually between Mexico, where they breed and give birth, and Alaska, where they feed.


At the harbor, oysters are a must-try, in addition to all the fantastic farm-to-table cuisine paired with local wines. I suggest the unpretentious Morro Bay Fish Company, a division of Santa Monica Seafood, for a freshly caught and shucked dozen. Try them with lemon, ketchup, cocktail sauce, or Tabasco sauce instead of the European mignonette. There is also live music (a staple in SLO Cal) and often a line, with outdoor seating and simple, fresh drinks and other fresh-caught seafood. The Great American Fish Company offers a more extensive bar, lounge, and restaurant with indoor and outdoor seating and a full menu including mesquite-grilled steaks and seafood, cocktails, and more, family owned and operated since 1979.

Morro Bay Fish Company by Alyssa Pinsker
Pacific Adventure Tours/Xtreme Hummer Adventures
An unusual adventure on a beach is riding in an authentic four-wheel all-terrain military vehicle in the sand dunes on Oceano Beach with a very experienced driver. The adventure tour is not for the faint of Heart as you go sideways and what feels like vertically downhill sand bowls for 45 minutes, but you will finish feeling exhilarated! Try the scenic Hummer tour for a more relaxed 30 minutes.

Madonna Inn: The delightfully kitschy and retro gold and pink-themed Madonna Inn is must-see. It lies on 1500 acres and has five buildings. One hundred ten unique rooms are each decorated differently from rock rooms, waterfall showers, rock fireplaces, and the famous pink dining room, Alex Madonna’s Gold Rush Steak House, which serves oak-pit barbequed steak and an extensive wine list in famous hot pink leather circular chaises for all guests. Many celebrities such as Bill Clinton, Elvis Presley, Madonna, and more have stayed at this pink hotel built in 1958. The men’s urinal is a rock waterfall. There is also a cocktail lounge, a heated beach-entry pool, two jetted whirlpools, a fitness room, a gazebo, and a waterfall. The campus also has tennis, basketball, pickleball, horseback trails, shopping, and more.

Alyssa Pinsker is an award-winning luxury travel writer and publicity coach. She is a former model and current realtor who has lived in five countries: Japan, France, Switzerland, India, and Ukraine, and visited just 45 so far. Her favorites include St. Barthes and Bora Bora.

La Joya Oculta de California: El Condado San Luis Obispo en la Costa Central.
California, un estado lleno de contrastes y maravillas naturales, a menudo evoca imágenes de playas doradas, ciudades vibrantes y paisajes deslumbrantes. Sin embargo, entre los destinos turísticos más conocidos, se encuentra una joya oculta que espera ser descubierta: el Condado San Luis Obispo, en la Costa Central.
Ubicado a medio camino entre Los Ángeles y San Francisco, este encantador rincón de California ofrece una combinación única de belleza natural, cultura cautivadora y un ritmo de vida relajado que lo convierten en un destino ideal para todo tipo de viajeros. Desde majestuosos paisajes costeros hasta exuberantes colinas y valles, San Luis Obispo lo tiene todo.
Playas Pintorescas y Aventuras Oceánicas:
El Condado San Luis Obispo, en la Costa Central, presume de contar con una serie de playas pintorescas a lo largo de su costa, cada una con su propio encanto singular. Entre ellas, destaca la famosa Pismo Beach, conocida por sus impresionantes dunas de arena y las emocionantes actividades como el surf, el senderismo y los paseos a caballo junto al mar. A poca distancia, Avila Beach es otro destino popular que ofrece aguas más tranquilas y un ambiente acogedor, perfecto para disfrutar en familia.
Pero las opciones no se limitan a la playa. Los amantes de la vida marina encontrarán su paraíso en el Estuario de Morro Bay, un ecosistema único que alberga una rica variedad de aves, mamíferos marinos y plantas. Aquí, los visitantes pueden deleitarse con actividades como el kayak, la observación de aves y los emocionantes recorridos en barco por las marismas. San Luis Obispo lo tiene todo para ofrecer una experiencia inolvidable en la costa de California.

Explorando la Historia y la Cultura:
El Condado San Luis Obispo no solo ofrece maravillas naturales, sino también un rico patrimonio cultural e histórico. En San Luis Obispo, la ciudad que lleva el nombre del condado, podrás sumergirte en la arquitectura colonial española y explorar su vibrante centro histórico. Caminar por sus calles empedradas te transportará a otro tiempo, y no puedes dejar de visitar su emblemática Misión San Luis Obispo de Tolosa, fundada en 1772.

Naturaleza en su Máxima Expresión:
El Parque Nacional Los Padres es un tesoro natural del Condado San Luis Obispo. Este vasto parque alberga una variedad de senderos para excursionistas de todos los niveles, lo que brinda la oportunidad de sumergirse en paisajes impresionantes y descubrir la diversa flora y fauna nativa de California.

Degustando los Tesoros Gastronómicos:
Los amantes de la gastronomía también encontrarán satisfacción en San Luis Obispo. Los fértiles valles y la proximidad al océano ofrecen una abundante selección de productos frescos y mariscos de alta calidad. El Farmers’ Market semanal de San Luis Obispo, uno de los más grandes de California, es una oportunidad perfecta para degustar deliciosos productos locales y platos preparados por artesanos y chefs locales.
Además, el condado es conocido por sus bodegas y viñedos, especialmente en la región de Paso Robles. Los amantes del vino pueden recorrer la Ruta del Vino y deleitarse con catas de vinos premiados y vistas espectaculares.
Playas Pintorescas y Aventuras Oceánicas:
El Condado San Luis Obispo cuenta con una serie de playas pintorescas a lo largo de su costa, cada una con su propio encanto singular. Una de las más famosas es Pismo Beach, conocida por sus dunas de arena y actividades como el surf, el senderismo y los paseos a caballo junto al mar. La cercana Avila Beach es otro destino popular que ofrece aguas más tranquilas y un ambiente acogedor, ideal para disfrutar en familia.
Además de poder relajarse en la playa, los entusiastas de la vida marina encontrarán su paraíso en el Estuario de Morro Bay, un ecosistema único que alberga una rica variedad de aves, mamíferos marinos y plantas. Aquí, los visitantes pueden practicar kayak, ver aves y recorrer las marismas en emocionantes recorridos en barco.
Es en el Condado San Luis Obispo donde convergen historia, naturaleza y delicias culinarias para brindar una experiencia única que cautivará a todo tipo de viajeros. ¡Descubre esta joya oculta de California!
Una pincelada de Arte:
Una visita obligada en el Condado San Luis Obispo es el lujoso y extenso Hearst Castle, conocido formalmente como La Cuesta Encantada. Fue construido entre 1919 y 1947 por el magnate editorial William Randolph Hearst y la arquitecta Julia Morgan. Con impresionantes vistas de Big Sur y 165 habitaciones, el Neptune, con su piscina al aire libre y sus esculturas de mármol, ofrece una vista espectacular. Además, varios edificios albergan el Arte de San Simeon y toda la colección de obras de arte antiguas y modernas que Hearst coleccionó a lo largo de su vida, principalmente de Europa y Asia. El lugar es un Parque Estatal de California y un Monumento Nacional e Histórico de California. Un dato interesante es que, al ser estatal, la colección, valorada quizás en miles de millones, nunca se puede vender.

Bubblegum Alley es otro lugar peculiar pero encantador en el centro de San Luis Obispo. Se trata de un callejón angosto de 70 pies de largo que invita a los visitantes a participar en la creación de grafitis de chicle masticado. Desde la década de 1970, ha habido una rivalidad constante con otro callejón de chicles en Seattle, y en ambos lugares, puedes dejar tu huella y tomar una instantánea digna de Instagram.

El Hotel Cerro es un lujoso hotel ubicado en el centro de San Luis Obispo, en una calle prístina y animada, conocida por su mercado de agricultores, Garden Street. El hotel cuenta con sesenta y cinco lujosas habitaciones y suites con vistas al centro, las montañas circundantes y los Edible Gardens del hotel. El restaurante francés-mediterráneo del hotel, Brasserie SLO, ofrece delicias como ostras frescas y atrae a huéspedes y turistas por igual.

La elegante piscina de la azotea sirve vino, cerveza y cócteles, y el Hotel Cerro también alberga un refinado spa con una sala de relajación inspirada en la costa central y una moderna chimenea. Además, ofrecen baños de vapor antes de los tratamientos de masaje y otras opciones, como tratamientos faciales, exfoliación y envolturas. También hay un gimnasio privado para los huéspedes.

Cliff’s Hotel & Spa es otro lujoso hotel con una inspiración náutica, ubicado en un acantilado con vistas panorámicas al océano y acceso directo a la playa de Pismo y Shell. El complejo es hermoso y acogedor, con un famoso spa de servicio completo, un gimnasio abierto las 24 horas y una piscina climatizada al aire libre frente al mar. Los visitantes pueden disfrutar de recepciones de vino los viernes por la noche y recepciones de sangría los sábados. También es común la presencia de música en vivo.

Hay una chimenea en el soleado y elegante vestíbulo ecléctico, y todas las habitaciones son “pet friendly”. El restaurante del lugar, Marisol at the Cliffs, ofrece cócteles creativos y deliciosa comida de estilo New American, con pescados y mariscos frescos del chef Ashley.

Un Refugio Encantador por Descubrir:
El Condado San Luis Obispo en la Costa Central de California es un destino que ofrece un poco de todo. Desde playas espectaculares hasta cultura histórica, aventuras al aire libre y una gastronomía deliciosa, este rincón de California te espera con los brazos abiertos. Ya sea que busques relajarte junto al océano, explorar la naturaleza o sumergirte en la rica cultura de la zona, San Luis Obispo te ofrece una experiencia inolvidable y auténtica en la costa central de California. ¿Estás listo para descubrir esta joya oculta? ¡Aventúrate a San Luis Obispo y déjate cautivar por su magia!

WhatsApp Contact Us