April 4, 2023 Jimmy Khalifeh, The New Empire of Stones

Jimmy Khalifeh, The New Empire of Stones

By: Nancy Esteves
Location: Golden Beach
Photos: Enrique Tubio

Interstones, a dynamic team with a clear and revolutionary vision, brings to Miami natural stones from its mines in Brazil and Italy directly to your home.

In an exclusive interview with Hola Latinos Magazine, Interstones owner and CEO Jimmy Khalifeh, owner of several quarries in Brazil and Italy, discusses the exciting world of natural stones.

Khalifeh, a seasoned Wealth Manager and Developer of major real estate projects with a great passion for natural stones, could change the stone industry forever. Located just 10 minutes from Bal Harbor Shops, one of the top luxury shopping centers in the world, Interstones has a warehouse in Miami in collaboration with his partner, Hernán Levy, an Argentine architect and contractor with more than 25 years of experience in the industry.

The company offers a wide selection of the most sought-after and exotic stones in the world at competitive prices compared to other suppliers. They have also expanded their surfacing products to include iStone. This sintered quartz is like natural stone and is formed from a mixture of natural minerals processed in large furnaces to a rugged, compact structure by 100%.

What sets them apart is that Interstones actually manufactures the final products in Brazil and Italy using their own materials and then export to the United States. They fabricate kitchens and bathrooms cabinets made from Ipe or Cumaru wood, one of the top woods in the world, and then use natural stones or iStone for their surfaces. The custom-built product allows customers to avoid manufacturing costs and only pay for installation. This design and production concept has worked quite well, especially for developers and contractors. Some of their finished products include kitchen cabinets and closets, bathroom vanities, dining, accent tables, and interior doors.

Your best Tip:
“Always try to buy direct from the producer… The producer will always have better prices.”

Q & A with Jimmy Khalife

What is iStone?
iStone is a unique and sophisticated material that redefines elegance in natural surfaces. An almost zero porosity index makes it resistant to high temperatures, blows, scratches, and abrasions. In addition, it’s easy to clean and does not burn when in contact with fire or emit smoke. With exceptional resistance to UV rays, this high-performance material is perfect for use indoors, such as in kitchens, bathrooms, cladding, fireplaces, floors, walls, swimming pools, shops, hotels, and any environment that requires the finest in terms of quality and design.

It’s a 100% natural material from Interstones quarries in Brazil and Italy and is available in sheets from four to ten millimeters thick and measuring 4 feet by nearly 9 feet. This material represents an actual work of art from nature. Along with the unrivaled quality of its natural stones, Interstones has expanded its range of surfacing products with iStone. This sintered quartz offers the same beauty and durability as natural stone. To obtain a rigid and compact structure, the stone sintering process involves subjecting a mixture of natural minerals to high temperatures in large furnaces.

How were your beginnings?
I come from a family of developers and constructors, so building has always been a part of my life. Upon arriving in the United States, I began developing shopping centers and warehouses in Homestead, which gave me invaluable experience in construction and real estate development. I learned that for a consumer, purchasing products directly from the producer is always better in order to obtain high-quality products at the best price.

Would you say that the best stones come from Brazil?
Yes. Brazil and Italy are countries with par excellence in the natural stone industry, known for their exceptional quality and a great variety of options. You can also find exotic stones of high quality and more affordable prices in other places such as Turkey, Egypt, and Pakistan. Brazil’s advanced technology in the extraction and processing of natural stones allows them to stand out in the market as one of the world’s leading producers of quality stones.

How do you identify the locations of these stones?
It results from a combination of intuition, geology, and experience accumulated over the years. When looking for places to excavate, we consider the region and rely on our intuition, as well as the expertise of our geologists, who conduct tests to identify minerals several meters deep before mining the block.

Do you often discover precious stones during excavation?
Sometimes we discover real gems along the way. The thrill of finding gold, rubies, diamonds, tourmalines, and other valuable minerals is indescribable. Our Miami warehouse offers various natural stones where we can sometimes identify gold nuggets and other minerals that have formed over many years. It’s simply fascinating to admire the natural beauty of the Earth.

Where are the mines in Brazil?
Interstones mines are centered in Espirito Santo and the Northeast of the country. However, access to these areas can be difficult, which explains why so many intermediaries exist in the supply chain until the product reaches the final consumer. To acquire stones, we use different strategies. First, we have our mines, which allow us to have exclusive and high-quality production. In addition, we establish collaboration and negotiation agreements with other companies worldwide to expand our offer and provide our clients with a variety of exceptional options.

Is there a lot of demand for your stone production?
Demand varies according to market trends and the needs of each client. Our goal is to offer high-quality materials at the best price. Additionally, post-pandemic, we have noticed an increased value for natural products and the importance of creating homes that balance nature and architecture, increasing demand for our products.

Our company produces the final product on demand in our factory, which allows us to keep a close eye on quality and ensure that our customers receive tailor-made products that perfectly fit their needs and expectations. We also have a strong logistics distribution network throughout the United States, with direct deliveries from our factory to the buyer’s location, ensuring fast and safe delivery of our products to our customers anywhere in the country.

What is your favorite stone of all?
I have two favorite stones: the White Pearl and the Macaubas Blue, both exceptionally beautiful quartzites. They are true works of nature that reflect perfection and elegance in shape, color, and texture. They are expensive stones, but their rarity and beauty justify their value. Some of these exotic stones are unsuitable for all homes and construction projects. Their use must be carefully evaluated based on each client’s needs and preferences.

How do you handle customer requests for specific stones?
The client can select the desired stone directly from our quarry through photographs and videos. If it’s a large project, we coordinate with the architect or designer to choose the material in person from the mine, and then we send it to the final destination. The turnaround time is around 35 days.

How much savings can a customer receive by buying directly with Interstones?
Because Interstones are producers, we can offer clients a discount between 40% and 60% less than the competition. We want to provide the best quality at the best price for the final consumer, eliminating unnecessary intermediaries.

Does the shipping of the material have any additional cost?
At Interstones, we cover all shipping costs, allowing our customers to shop directly from our headquarters in Miami. Our ability to sell custom products has allowed us to expand to other materials, such as wood, following the same concept we apply to stones. In the same way, we bring materials or finished products directly to the consumer, eliminating intermediaries and providing a more efficient and affordable experience. Interstone is now creating a distribution network throughout the United States from the production site, cutting the need for a single hub.

How do you think Interstones is transforming the industry?
By eliminating intermediaries, Interstones can offer better prices in a traditionally heavily intermediary market, which is changing how customers access high-quality materials and products.

How do you see the future of Interstones in the next five years?
We aim to continue growing and expanding our showrooms to other vital centers in the United States. We believe that it is essential that the client can see and select the materials first-hand, in addition to understanding that buying directly from the producer can obtain better prices.

Jimmy Khalifeh
Y el nuevo imperio de piedras.

Interstones, un equipo con una visión clara y revolucionaria, llegó a Miami con la intención de llevar piedras naturales desde sus minas en Brasil e Italia, directamente a los hogares.
En una entrevista exclusiva con Hola Latinos, el propietario y CEO de Interstones, Jimmy Khalifeh, quien posee varias canteras en Brasil e Italia, nos habla sobre el apasionante mundo de las piedras naturales.

Khalifeh, un experimentado financiero, asesor de patrimonio y desarrollador de grandes proyectos inmobiliarios, podría cambiar el mercado de las piedras para siempre gracias a su amor por estas. Actualmente, Interstones se encuentra ubicado a tan solo 10 minutos de Bal Harbour Shops, uno de los mejores centros comerciales de alta moda y lujo del mundo, y cuenta con un almacén en Miami en colaboración con su socio, Hernán Levy, arquitecto y contratista argentino con más de 25 años de experiencia en la industria.

La empresa ofrece una amplia selección de piedras exóticas y de las más cotizadas del mundo, a precios insuperables y competitivos en comparación con cualquier otro proveedor del mercado. Además, Interstones ha expandido sus productos de superficies, introduciendo iStone, un cuarzo sinterizado que es similar a la piedra natural y se forma a partir de una mezcla de minerales naturales que pasan por un proceso en grandes hornos hasta lograr una estructuración dura y compacta al 100%.
Además, Interstones ofrece algo que no todos los proveedores hacen: elaborar el producto final en Brasil e Italia utilizando materiales propios y distribuirlo por todo Estados Unidos. Por ejemplo, producen cocinas y baños, fabricando gabinetes de madera de ipe o cumaru, una de las mejores maderas del mundo, nuestras piedras naturales o iStone para la superficie. El producto se elabora a medida, lo que permite que los clientes eviten costos de fabricación y solo adquieran los costos de instalación. Este concepto de diseño y producción los posiciona en un nivel superior de servicio para el cliente final. Es una manera de ofrecer productos personalizados y de alta calidad para contratistas o desarrolladores a un precio accesible. Algunos de los productos terminados incluyen gabinetes y armarios de cocina, tocadores de baño, mesas de comedor y decorativas, así como puertas interiores.

Tu mejor Tip:
“Intenta siempre comprar directamente del productor. El productor siempre tendrá mejores precios”

Cuéntanos sobre iStone
iStone es un material único y sofisticado que redefine la elegancia en superficies naturales. Con un índice casi nulo de porosidad, es resistente a altas temperaturas, golpes, arañazos y abrasiones. Además, es fácil de limpiar y no quema en contacto con el fuego, ni emite humo. Con una resistencia excepcional a los rayos UV, este material de alto rendimiento es perfecto para ser utilizado en interiores, como cocinas, baños, revestimientos, chimeneas, pisos, muros, piscinas, comercios, hoteles y cualquier ambiente que requiera lo mejor en términos de calidad y diseño.
iStone es un material 100% natural, extraído de las canteras de Interstones en Brasil e Italia. Disponible en planchas de cuatro a diez milímetros de espesor y medidas de 4 pies por casi 9 pies, este material representa una verdadera obra de arte de la naturaleza. Junto con la calidad incomparable de sus piedras naturales, Interstones ha expandido su gama de productos de superficies con iStone, un cuarzo sinterizado que ofrece la misma belleza y durabilidad que la piedra natural. El proceso de sinterización de las piedras consiste en someter una mezcla de minerales naturales a altas temperaturas en grandes hornos, para obtener una estructura dura y compacta.

¿Cómo fueron sus inicios?
Procedo de una familia de desarrolladores y constructores, por lo que la construcción siempre ha sido parte de mi vida. Al llegar a Estados Unidos, comencé construyendo centros comerciales y almacenes en Homestead, lo que me brindó una valiosa experiencia en el campo de la construcción y el desarrollo inmobiliario. Gracias a esta experiencia, he aprendido que para un consumidor es mejor adquirir productos directamente del productor para evitar costos extras y obtener productos de alta calidad al mejor precio.

¿Tu dirías que las mejores piedras vienen de Brasil?
Definitivamente, Brasil e Italia son los países por excelencia en la industria de las piedras naturales, conocidos por su excepcional calidad y gran variedad de opciones. Aunque también se pueden encontrar piedras exóticas de alta calidad y precios más accesibles en otros lugares como Turquía, Egipto y Paquistán. En particular, la tecnología avanzada de Brasil en la extracción y procesamiento de piedras naturales les permite destacarse en el mercado como uno de los principales productores de piedras de calidad en el mundo.

¿Cómo identifican las ubicaciones de las piedras?
La localización de piedras naturales es el resultado de una combinación de factores, entre los que se encuentran la intuición, la geología y la experiencia acumulada a lo largo de los años. Al buscar lugares para excavar, consideramos la región y confiamos en nuestra intuición, además de la experiencia de nuestros geólogos, quienes realizan pruebas para identificar los minerales que se encuentran a varios metros de profundidad antes de extraer el bloque.

¿Descubren a menudo piedras preciosas en su búsqueda?
En ocasiones, descubrimos auténticas joyas en nuestro camino. La emoción de encontrar oro, rubíes, diamantes, turmalinas y otros minerales valiosos es indescriptible. En nuestro almacén de Miami, ofrecemos una amplia variedad de piedras naturales donde a veces podemos identificar pepitas de oro y otros minerales que se han formado a lo largo de muchos años. Es simplemente fascinante admirar la belleza natural de la Tierra.

¿Dónde se encuentran las minas en Brasil?
Las minas de Interstones están centradas básicamente en Espirito Santo y en el Nordeste de el país. Sin embargo, el acceso a estas zonas puede ser difícil y eso explica por qué hay tantos intermediarios en la cadena de suministro hasta que el producto llega al consumidor final.

¿Cómo adquiere su empresa las piedras para su negocio?
Para adquirir piedras, utilizamos diferentes estrategias. En primer lugar, contamos con nuestras propias minas, lo que nos permite tener una producción exclusiva y de alta calidad. Además, establecemos acuerdos de colaboración y negociación con otras compañías alrededor del mundo, para así ampliar nuestra oferta y brindar a nuestros clientes una variedad de opciones excepcionales.

¿Hay mucha demanda para su producción de piedras?
La demanda varía según las tendencias del mercado y las necesidades de cada cliente. Nuestra meta es ofrecer materiales de alta calidad al mejor precio para satisfacer las exigencias de nuestros clientes. Además, después de la pandemia, hemos notado un mayor valor por los productos naturales y la importancia de crear hogares que equilibren la naturaleza y la arquitectura, lo que ha aumentado la demanda por nuestros productos.
Además, nuestra empresa produce el producto final sobre demanda en nuestra fábrica, lo que nos permite mantener una estrecha supervisión de la calidad y garantizar que nuestros clientes reciban productos hechos a medida que se ajusten perfectamente a sus necesidades y expectativas. También contamos con una sólida red de distribución logística en todo Estados Unidos, con entregas directas desde nuestra fábrica hasta la ubicación del comprador, lo que garantiza la entrega rápida y segura de nuestros productos a nuestros clientes en cualquier parte del país.

¿Cuál es tu piedra favorita entre todas? ¿y por qué?
Personalmente, tengo dos piedras favoritas: el White Pearl y el Azul Macaubas, ambos son quartzitos de una belleza excepcional. Son verdaderas obras de la naturaleza que reflejan la perfección y la elegancia en su forma, color y textura. Aunque son consideradas como algunas de las piedras más costosas, creo que su valor está justificado por su rareza y belleza. Sin embargo, es importante tener en cuenta que estas piedras exóticas no son adecuadas para todos los hogares y proyectos de construcción, y es necesario evaluar cuidadosamente su uso en función de las necesidades y preferencias de cada cliente.

¿Cómo manejan las solicitudes de piedras específicas por parte de los clientes?
El cliente puede seleccionar la piedra deseada directamente desde nuestra cantera mediante fotografías y vídeos. Si se trata de un proyecto de gran envergadura, coordinamos con el arquitecto o diseñador para que elijan el material en persona desde la mina, y luego lo enviamos al destino final. El tiempo de espera para recibir el material seleccionado es de aproximadamente 35 días desde la fecha de pedido.

¿Cuánto ahorro puede obtener un cliente al comprar directamente con Interstones?
En Interstones, al tener producción propia, el cliente puede encontrar productos entre un 40% y un 60% más baratos que en la competencia. Nuestra meta es brindar la mejor calidad al mejor precio para el consumidor final, eliminando intermediarios innecesarios.

¿El traslado del material tiene algún costo adicional? ¿Quién es responsable de cubrirlo?
En Interstones, nos encargamos de cubrir los gastos de traslado, permitiendo que nuestros clientes compren directamente desde nuestra sede en Miami. Además, nuestra capacidad para ofrecer productos a medida nos ha permitido expandirnos a otros materiales, como la madera, siguiendo el mismo concepto que aplicamos a las piedras. De esta forma, traemos materiales o productos terminados directamente al consumidor, eliminando intermediarios y brindando una experiencia más eficiente y asequible. Interstones está creando una red de distribución en todo Estados Unidos, directamente desde el sitio de producción, reduciendo la necesidad de tener un solo hub de distribución.

¿Cómo crees que Interstones está transformando la industria con su forma de trabajar?
Al eliminar intermediarios, Interstones puede ofrecer mejores precios en un mercado que tradicionalmente tiene muchos intermediarios, lo que está cambiando la forma en que los clientes acceden a materiales y productos de alta calidad.

¿Cómo visualizas el futuro de Interstones en los próximos 5 años?
Nuestro objetivo es seguir creciendo y expandiendo nuestros showrooms a otros centros importantes en Estados Unidos. Consideramos que es fundamental que el cliente tenga la posibilidad de ver y seleccionar los materiales de primera mano, además de entender que al comprar directamente del productor se pueden obtener mejores precios.

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